写在“锐龙”上市之际——AMD那段励志的故事

北京时间2月22日22:00,AMD在美国正式发布了全新的Ryzen(中文名“锐龙”)处理器。

作为A饭,怎按捺得住内心的激动!要知道在这以前的很长一段时间里,PC半导体行业都被牙膏厂Intel支配,想买到高性能的U,穷鬼也只好捡破烂了。真不敢相信,自己竟能在有生之年见证“农奴翻身把歌唱”之日!实测AMD Ryzen 7 1800X完全可以匹敌Intel Core i7-6900K,而且价格还是后者的一半(黑心牙膏厂一直都在利用垄断攫取暴利)。桌面CPU市场终于可以从Intel挤牙膏的节奏中走出来,风暴终于来临了!

Ryzen发布

Ryzen来了!

也许直到今天,我们谈起AMD时,一些人仍会感到陌生,就算知道这家企业,印象也往往是什么CPU性能不如Intel、GPU市场份额没NVIDIA高之类的。必须承认的是AMD曾一度一蹶不振,持续低迷了很长一段时间,曾经的辉煌已鲜有人知。下面我们就来谈谈AMD的发展历程吧,一段艰苦奋斗的励志故事。

首先我有必要解释一下,AMD是”Advanced Micro Devices”的缩写,翻译过来就是“超微半导体公司”,简称“超微”或“超威”(也许是因为在IT业界还有一家知名的主板企业“SuperMicro”在中国同样被称为“超微”,官方确定的中文名是“超威半导体”)。

最初的十二年

AMD成立于1969年,只比Intel晚一年,但它的基础却比Intel公司薄弱得多。公司的启动资金只有10万美元,刚成立时只能在创办人之一的约翰·凯利(John Carey)家中的客厅办公。除资金问题外,人才的缺乏也是AMD公司成立之初的一大棘手问题。Intel的两位创业者,诺伊斯(Robert Noyce)是集成电路的发明者之一,戈登·摩尔(Gordon Moore)则是著名的摩尔定律(Moore’s Law)的提出者,他们在创办Intel前就在业界享有很高声望。而AMD就是一家普普通通的创业公司,不被大家看好,也很难吸引到人才。因此,AMD的创业初期可谓是困难重重。

AMD创始人桑德斯(Jerry Sanders)

AMD重要的创始人桑德斯(Jerry Sanders)

通过团队的不懈努力,几个月后,AMD推出了第一个产品——一个4位的寄存器Am9300。次年AMD推出出了自己的专利产品 Am2501逻辑计数器(Am2501 logic counter), 取得了成功。之后AMD又相继开始生产晶圆,发行股票,在马来西亚建立生产基地,进入RAM市场……一直稳步发展。

与Intel的合约

Intel的先天优势使它在微处理器的研制上一开始就处于领先地位。1974年Intel研发出8位微处理器8080。AMD看到了微处理器所蕴藏的巨大市场,投入技术力量进行研究,根据逆向工程第二年就开发出兼容8080的微处理器8080A,投放市场。当时,为Intel设计出全世界第一颗微处理器的工程师Federico Faggin带领安泽曼、西玛等人离开Intel,投靠石油大亨埃克森(Exron),成立了Zilog公司,研制出一种叫Z80的微处理器,性能上甚至高于Intel同档次的8085(8080的增强型)。Intel为和Zilog竞争,需要生产更多的8085,但又苦于自己的生产能力不够。这时创始人桑德斯亲自到Intel公司总部谈判授权事宜,Intel同意授权AMD做它的第二供应商(Second Source)。

之后,AMD表现出强劲的发展势头,公司的业绩达到了一个又一个的里程碑。当Intel开发出16位处理器8086时,却迟迟不愿给AMD授权,因为此时Zilog公司的威胁已不那么严重,Intel认为自己不需要借助AMD的力量了。何况AMD生产的芯片已经对Intel自己的产品构成了威胁,Intel不愿看到AMD再继续发展壮大。

Intel在1978年推出了世界上第一颗x86微型处理器。1981年,IBM设计出了自己的PC产品并希望使用Intel的x86处理器,同时要求将AMD作为第二供应商。Intel不想丢失像IBM这样大的订单,只好又一次与AMD谈判,签署了一个十年技术交换协定(10-year technology exchange agreement)。1984年AMD的销售额达到了创纪录的11亿美元,同年Intel的销售额是16亿美元,作为第二供应商,能取得这样的成绩是很不容易的。此时,Intel已经有点坐不住了,准备采取些行动,防患于未然。

Intel i386 & AMD Am386

Intel的i386和AMD的Am386

1985年Intel推出了32位处理器80386,但是当386芯片正式上市后,Intel却宣布将由自己独家制造。AMD公司和桑德斯本人都被Intel的出尔反尔激怒了,根据双方1981年签订的协议获得授权是理所当然的事情。在双方谈判无效的情况下,AMD在1987年一纸诉状将Intel告上了法庭。

对于Intel公司来说,只要诉讼一天没有最终判决,AMD就一天不能生产386芯片,所以就想尽办法把这场官司拖着,希望能拖垮AMD。要是AMD像这样一味等待无异于坐以待毙。桑德斯果断地决定,AMD要自主开发完全兼容80386的芯片。

一个精干的技术团队迅速投入开发工作,终于在1989年开发出AMD自己的386芯片Am386。但就在AMD公司上下举杯庆贺、为Am386的正式上市作准备的时候,Intel从一个极其偶然的机会获得了这一信息。为阻止AMD借助此新产品东山再起,Intel别出心裁地想出个理由,起诉AMD非法使用“386”这一所谓Intel的名字,Am386的上市又被拖延了。好在法院最后判定386是一个通用的名字,而非Intel所专用,Am386才得以上市,但这已经是1991年3月的事情了。虽然在Intel的百般刁难下,AMD错过了销售新产品的最佳时机,但Am386的推出对于AMD来说意义重大,它打破了Intel一手垄断PC处理器市场的局面,是AMD独立研发处理器的成功开始。

AMD和Intel的官司从1987年开始,一直拖到1995年才最终结束。最后AMD终于取得了生产X86处理器的权利,赢得了在PC芯片业中的生存权和发展权,同时也为此付出了惨重的代价:数千万美元的诉讼开支、公司高层精力的分散以及新产品不能上市的无奈等,难以尽述。AMD能在旷日持久的“马拉松”式的诉讼中坚持下来,与桑德斯顽强不屈、百折不挠的个性是分不开的。这位AMD的领头羊和精神领袖出生在芝加哥一个底层家庭,有一种硬汉子的脾性。在和Intel的抗争过程中,桑德斯毫不屈服,正如他所说的那样:“永不放弃,永不投降!”,因此被誉为“硅谷牛仔”。

开发自己的微处理器

接下来AMD在1993年发布Am486,以比Intel版本更低的价格销售。很多OEM,包括Compaq都使用Am486。其实到目前为止,AMD设计的每一款处理器都是逆向工程Intel的产品得到的。由于电脑工业生产周期的缩短,这种策略令AMD越来越难生存下去,因为这意味着他们的技术将一直落在Intel的后头。于是,AMD坚定地走上了一条自主开发处理器的发展之路。

我们不能只做Intel的追随者,我们此前似乎一直在模仿或追赶它,这种做法大错特错。 桑德斯(Jerry Sanders)

1993年,AMD宣布了独立开发AMD K5处理器的项目,业界纷纷看好这颗K5的架构与性能。但是由于采用了全新架构,研制工作的复杂度和难度都大大增加,到了1994年AMD预定发布的日子,K5的开发工作还未完成,因而挫伤了外界对它的热情。1995年K5处理器终于上市,AMD对这款处理器给予了很高的期望,希望它能狙击Intel势头正盛奔腾(Pentium)处理器。可这时AMD才发现自己的一个重大失误:K5和Pentium的针脚不兼容。当时绝大多数主板都是为Pentium处理器设计的,要采用AMD的K5处理器就必须重新设计新的芯片组和主板,而依AMD当时的实力和影响力又无法做到这一点,结果K5的架构一直无法推广起来。这给了AMD一个沉痛的教训:即使有比市场主流产品更优越的架构,如果不能兼容于市场上的现有规格,还是无法成功的!

经历K5的惨痛教训后,AMD决定引进新的技术力量以充实开发队伍。1996年收购了NexGen。随后推出K6、K7。其中具有K7具有重大战略意义,被命名为Athlon(速龙)。Athlon在性能测试中全面超过当时的Pentium Ⅲ处理器,从Am386到K7,经过长期不懈的努力,AMD终于在CPU技术上超越了Intel。

2002年4月24日,AMD正式推出了K8架构的Opteron(皓龙),它具有划时代意义:世界上第一颗64位的CPU。是的,“amd64”就是这么来的!

与此同时,Intel那边也丝毫不敢松懈,Pentium也一直在不断更新换代。

这段历史也是整个行业发展史上最精彩的篇章。正是由于AMD的存在,Intel才不敢停下脚步,努力创新,生怕自己落后。红蓝大厂之间的竞争,直接加速了技术的进步。

麦克尔·马龙说,在所有的高科技公司中,AMD公司是最可怕,也是最英勇的;它年复一年,代复一代,顽强地挑战这个星球上最成功、最著名、最具竞争力的公司之一。在同Intel的竞争中,Zilog、国家半导体、摩托罗拉、德州仪器、Cyrix、IDT、Rise等一个个败下阵来,不是烟消云散,就是无奈放弃,只有桑德斯带领的AMD,历经33年,不仅没有倒下,而且实力越来越强大。在80年代Intel授权的15家第二供应商中,SIEMENS、FUJITSU、HARRIS等都已放弃,只有AMD一家迄今还屹立在电脑芯片业。无怪乎桑德斯在接受UPSIDE杂采访时无比自豪地说:“唯一能阻止Intel在计算机世界实现全面控制的就是AMD。”

“后桑德斯”时代

2000年,桑德斯正式把CEO的职务交给公司总裁瑞兹,自己则留任公司的董事长直到明年年底。瑞兹是桑德斯在2000年从摩托罗拉半导体公司挖来的芯片高手,以严格的营运专家著称。桑德斯相信这位新的CEO会做得比自己还好。

现在桑德斯退居幕后了,他留给继任者的是一个在台式机处理器上和Intel分庭抗礼的AMD,一个在工作站和服务器处理器上雄心勃勃的AMD,一个在移动处理器上大举进入的AMD;更重要的是,他留给继任者的是一个在技术创新上已经能与Intel一争高下的AMD。

可是之后发生的事多少有点让人揪心——AMD在与Intel的竞争中落后了。Intel推出了Core(酷睿)处理器,AMD全面落败,从此就一直被Intel压着。Intel也由于竞争对手不给力,开始了挤牙膏……

2006年,AMD收购了ATI,从此有了自己的图形技术。同时,也与NVIDIA成了竞争对手。虽然AMD整体上持续低迷,但是还是取得了一些成就的。2010年,AMD(ATI)独立显示核心出货量超越NVIDIA成为世界第一。2011年,AMD推出APU=CPU+GPU的概念,即融合(Fusion)CPU及GPU于一体。Xbox One及PS4采用的均是AMD的芯片。

不管怎么说,在Intel与NVIDIA的强力围功下,AMD终究还是活了下来。所以业界也有种说法:AMD是打不死的小强。

现在大家该知道为什么Ryzen的发布让广大A饭如此了激动了吧?经历十年的低迷,AMD在处理器性能方面终于又能与Intel抗衡了。也许Ryzen不会使AMD今年的出货量一举超越Intel,但是市场早就需要这么一个搅局者了。Intel如果短时间内不能拿出产品,必然会选择降价,得实惠的还是广大用户。也许Ryzen并不会让AMD在短时间内崛起,但是它向外界释放了一个信号:红色巨人终于从沉睡中醒来!Intel,你还敢挤牙膏么?

英特尔:不知怎么的7nm工艺突然就成熟了,我们决定8代酷睿直接上7nm!

鸣谢-Acknowledgements

本文参考并引用了大量资料以及一些大神的帖子,现将主要的贴出: